"Птица межмирья", продолжение


***
Ночью птах проснулся от чувства жажды – такое с ним иногда случалось. Он потихоньку поднялся с постели, стараясь не потревожить Йону, вышел за дверь, прикрыв ее за собой, спустился на первый этаж, и вздрогнул, увидев сидящего на диване господаря. Тот открыл один глаз, взглянул на Микко и снова опустил веко. Птах проскользнул на кухню, выпил воды, потом снова вернулся в гостиную.
— Ты чего не спишь? – спросил он своего Хранителя. – Не устал за вчера?
— Устал, — честно признался Костел. – Но не могу заснуть.
— Почему?
Князь дернул плечом.
— Думаю.
— О чем? – Микко залез на диван, устроился, положив голову на колени своему Хранителю.
Костел слегка улыбнулся, провел ладонью по вьющимся волосам.
— О Лоредане, — ответил он. – Я… скучаю по тому миру. По Красте, по своему дому, по сыновьям. Их мать, моя жена, умерла во время родов и они были единственными, кто не дал мне тогда сойти с ума от горя… После ее смерти во мне будто что-то сломалось, я словно лишился чувств и эмоций, и вернуть их обратно смог только ты. Не представляешь, как я боялся тогда, когда думал, что потеряю еще и тебя.
— Представляю, — тихо сказал птах. – Я чувствовал то же, что и ты. И твой страх не дал мне уйти окончательно.
Костел вздохнул.
— Я тоже скучаю по Лоредане. По дому в Леа, по своей своре, по охотам, по посиделкам с Драгушем и изучению тварюшек в твоей лаборатории. По Данко, по его неугомонным ребятишкам… — Микко закрыл глаза. – С одной стороны, я всегда теперь с ними, и вижу, ощущаю каждого из живущих в своем мире, а с другой – многое бы отдал за возможность хотя бы на один день вернуть все так, как оно было.
— Может быть, однажды ты сможешь исполнить свое желание, — почти шепотом вымолвил господарь.
— Было бы неплохо. Здесь, конечно, не те проблемы, что в Лоредане.
— Здесь их гораздо больше, — криво ухмыльнулся Костел.
— А вот представь: я смогу вернуться сам и вернуть тебя, ты выгонишь из Красты Драгуша, заберешь обратно своих детей…
Господарь рассмеялся.
— Ну да… С учетом того, что меня в Лоредане уже все похоронили, зрелище будет забавным.
— Полнометражный фильм «Возвращение зомби», — замогильным голосом произнес птах. – В главной роли – старший князь.
— А ты вообще… египетская богомышь.
— Сам ты мышь, — обиделся Микко. – Я птица!
— Орел.
— Филин.
Костел слегка щелкнул птаха по носу, и был тут же укушен за палец.
— Ты так и не решился поспать? – примирительно спросил Микко, пока господарь не приготовил ответную гадость.
— Решился.
— Можно я с тобой?
— Можно, — улыбнулся Костел.
Йона открыла дверь в спальню господаря, с минуту полюбовалась спящими в обнимку Хранителем и птахом, и громко сказала:
— Мальчики, подъем! Я пошла готовить завтрак!
— А который сейчас час? – хриплым спросонья голосом спросил ее муж.
— Двадцать минут одиннадцатого, — ответила княгиня.
— Ого, — сказал Костел. – Мне уже через час надо быть в офисе.
— Вот я и говорю – подъем!
Мальчики нехотя сползли с постели и разбрелись по ванным комнатам.

***
«Ягуар» остановился на Элтвуд стрит, припарковавшись неподалеку от дома с гаражом, возле которого стоял красный «Мерседес». Микко вылез из машины и направился к вышедшему из дверей человеку.
— Здравствуйте! – окликнул его птах.
— Здравствуйте, — высокий, чуть худощавый англичанин смерил нежданного гостя удивленным взглядом чуть воспаленных, светло-зеленых глаз.
— Могу ли я поговорить с Джеком Смитом? – спросил Микко.
— К сожалению, нет.
— Почему же?
— Мой брат умер этой ночью, — прозвучал ответ.
— Соболезную, — растерянно вымолвил птах. – Какова причина его смерти?
— Сердечный приступ. А вы, простите, не Майк Соул? – вежливо поинтересовался собеседник.
— Он самый, — слегка улыбнулся князь.
— Я сразу понял. У вас неординарная внешность.
Микко усмехнулся.
— Я слушаю ваши записи. Ох, извините, до сих пор не представился – Эдвард Смит.
— Очень приятно.
— А… что вы хотели от Джека?
— Это его авто? – птах кивком указал на «Мерседес».
— Да, — ответил Эдвард. – Что-то случилось?
— Случилось, — вздохнул Микко. – Судя по всему, ваш брат нанял людей, которые вчера утром разгромили мою студию и напали на меня и музыкантов из группы.
— Не может быть! – воскликнул тот. – Брат бы никогда так не поступил!
— Но те парни сказали, что человек, заплативший им деньги за нападение, приехал именно на этом автомобиле. И они описали, как выглядит его владелец. Только вот увидеть Джека Смита, чтобы сравнить описание, у меня уже не получится…
— Тело в морге, — мрачно ответил Эдвард, — но если хотите, я могу показать вам фото брата.
— Хочу, — сказал птах.
— Тогда, пойдемте в дом.
Эдвард провел Микко через просторный светлый холл, открыл легкую дверь и жестом пригласил пройти в гостиную.
— Вот это Джек, — сказал Смит, снимая с полки фото в рамке и протягивая его птаху. – Правда, снимку уже два года, но брат мало изменился за это время.
Князь рассмотрел лицо и вернул фото Эдварду.
— Это не он, — сказал Микко. – Тот человек был старше, с черными короткими волосами и небольшой бородкой. Полный и ниже вас ростом.
— О! Так это не Джек! Это Тейлор Мэйсон, давний друг моего брата. Он живет в Тэтчеме и работает преподавателем в Даун Хаус.
— Ньюбери, — пробормотал птах.
— Да.
— А этот Мэйсон не мог взять машину вашего брата?
— Не знаю, — пожал плечами Эдвард. – У Тейлора и своя есть.
— Что же, спасибо вам за беседу и информацию, вы очень помогли мне, сэр.
— Не за что, — улыбнулся Смит, — если что – обращайтесь снова.
— Непременно.
— Я вас провожу.
Микко сел за руль, немного подумал и поехал в Даун Хаус.

***
— Я могу вам чем-нибудь помочь? – спросила у князя пожилая женщина, одна из преподавательниц, которую он случайно встретил в коридоре.
— Мне нужно поговорить с Тейлором Мэйсоном, — ответил птах.
— У него сейчас урок, но он скоро закончится. Вы сможете подождать?
— Да, разумеется. Спасибо.
Микко отошел к окну и посмотрел вверх на серое дождливое небо. Ему хотелось летать, но здесь, на Земле, это было почти невозможно. Князь тяжело вздохнул и отвернулся.
— Мистер Мэйсон! – позвал птах вышедшего через двадцать минут из кабинета мужчину.
Тот вздрогнул, затравленно глядя в лазурные глаза.
— Я хочу побеседовать с вами, — хищно улыбнулся Микко.
— Я… мне… сейчас некогда, — пролепетал слегка побледневший преподаватель.
— Всего пару минут, — вкрадчиво произнес птах, не отводя взгляда.
— Хорошо, — согласился мужчина, — что вы хотите знать?
— Зачем вы брали машину Джека Смита и почему наняли чавов? – жестко спросил птах.
— Джек Смит всегда был вашим поклонником, — медленно проговорил Тейлор.
— Поклонник нанимает банду, чтобы избили его кумира? Оригинальный способ выражения любви…
— Мистер Соул, я не знаю изначальных причин такого поступка, — честно ответил преподаватель. – Человек, который меня нанял, заплатил мне тысячу долларов за то, чтобы я попросил на время машину своего друга, поехал на ней в Ньюбери и нанял местных громил.
— Все продаются, — невесело усмехнулся Микко.
— У меня больной ребенок, — голос Тейлора дрогнул, — и ему постоянно нужны дорогостоящие лекарства.
— Вы знаете, что Джек Смит мертв? – спросил князь.
Мужчина вздрогнул.
— К-как мертв? Когда? От чего?
— Этой ночью. Сердечный приступ.
— Боже… ужасно. Надо приехать к его семье…
— Не думаю, что это хорошая идея, особенно после того, как вы подставили своего друга. И, кстати, советую вам быть предельно внимательным, чтобы не оказаться следующим.
— Вы думаете, что Джека убили? – побледнел Тейлор.
— Я не исключаю такую вероятность, — ответил Микко. – Вы знаете имя того, кто вас нанял?
— Нет, он не представился, — покачал головой преподаватель.
— Номер машины?
— Он пришел пешком. Во всяком случае, я не видел авто возле моего дома.
— Опишите его, — потребовал птах.
— Рост около шести футов, вес примерно двести фунтов, глаза серые, волосы короткие, шатен. Одет он был в синюю рубашку, черные брюки и черные кожаные туфли. Лицо широкое, подбородок довольно массивный.
— Особые приметы?
— Я ничего такого не заметил, — промямлил Тейлор.
Птах разочарованно вздохнул.
— Хотя… Подождите, я вспомнил! У него на правой кисти был небольшой шрам, ближе к указательному пальцу.
— Все?
— Все.
— Хорошо. Спасибо за беседу, — Микко развернулся и зашагал по коридору, провожаемый задумчивым взглядом преподавателя.
Как только князь покинул школу, Тейлор достал мобильник, набрал номер, и спустя несколько секунд послышался голос: «Алло? Это вы, мистер Мэйсон»?
— Да, сэр, это я. Он был здесь и я сказал ему то, что вы велели.
— Не забыл упомянуть о примете?
— Не забыл.
— Хорошо. Твою семью не тронут. Но запомни – одна ошибка, и они умрут.
— Я все понял, сэр, — взволнованно затараторил мужчина. – Нем, как могила, можете на меня рассчитывать. Я…
Но в трубке уже звучали короткие гудки.
Птах сел в машину, вытащил из бардачка блокнот и ручку, сделал короткую заметку, набросав под ней портрет загадочного нанимателя, и поехал на заброшенную военную базу.

***
Магистр, выслушав князя, почесал тонкий подбородок.
— Знаешь, Микко, по-моему, я его где-то уже видел, — сказал он, подумав еще немного.
— Где именно?
— Кажется, в Лондоне.
— Любопытно, — протянул птах. – Так, минуточку.
Он достал телефон и позвонил Костелу. Но господарь ответил лишь со второго раза.
— Душа моя, — укоризненно прорычали в трубке, — ты сам отправил меня на эту треклятую конференцию, а теперь еще отвлекаешь! Надеюсь, это очень важно?
— Помнишь тех парней, что напали на тебя в Лондоне? — пропустив рычания мимо ушей спросил Микко.
— Ну?
— Ты не узнавал у них, как выглядел заплативший им человек?
— Рост около ста восьмидесяти сантиметров, не полный, но и не худой, серые глаза, круглое лицо, волосы короткие, по-моему, темно-русые.
— Ага, спасибо, — сказал птах.
— Все? – нетерпеливо осведомилась трубка.
— Все, — подтвердил князь, отключаясь.
Магистр вопросительно взглянул на Микко.
— Это тот же человек, что организовал в Лондоне нападение на Костела, — ответил он.
— Формально бессмертные Беркшира находятся под нашей защитой, — проговорил магистр. – Однако втравливать Орден в эту заварушку мне не очень хочется.
— Я понимаю, — сказал птах.
— Но я попытаюсь узнать о нем побольше. Как только братья соберут информацию, я перезвоню тебе, — сказал магистр, давая понять, что аудиенция окончена.
— Хорошо, — кивнул князь. – Буду ждать.
— И постарайся на это время никуда больше не лезть.
— Попробую.
— До связи.
— До связи.
Микко покинул базу и поехал домой.

***
Костел вернулся лишь под вечер, усталый и злой. Не говоря ни слова, отправился к себе, с большим удовольствием снял костюм, переодевшись в домашние штаны и футболку. Птах выждал, пока у господаря пройдет приступ раздражительности и пересказал ему события дня. Костел внимательно его выслушал, а потом проворчал:
— Мое предложение обратиться к храмовникам ты отверг, но сам же туда и поехал. Как всегда в своем репертуаре – лишь бы сделать наперекор.
— Ты на меня злишься, — утвердительно сказал Микко.
— Я вообще злюсь, не только на тебя, — поморщился Костел.
— Что, конференция прошла неудачно?
— Удачно. В итоге мы с Октябрем их уговорили.
— Тогда в чем дело?
— Ни в чем, — грубо ответил господарь.
Птах поджал губы, резко развернулся и вышел в коридор, громко хлопнув дверью. Костел ударил кулаком по стоящему рядом столику, потом закрыл лицо ладонями, со свистом втянув воздух через плотно сомкнутые зубы. Посидел неподвижно минут десять, а затем поднялся и отправился на кухню. Микко находился за столом, читая какую-то книгу. Рядом стояла кружка с кофе.
— Прости, — попросил Хранитель.
Птах даже не поднял головы.
Зашла Йона, посмотрела на каменное лицо своего мужа и расстроенное господаря, вздохнула и спросила:
— Опять цапаетесь?
— Костел решил использовать меня в качестве мальчика для битья, — не отрываясь от книги, проворчал Микко.
— Я извинился, — тихо сказал господарь.
— Мне по этому поводу надо прыгать от радости? – осведомился птах.
Костел не отвечал, но и не уходил. Княгиня подошла к мужу, обняла его сзади за плечи и поцеловала.
— Ну, не сердись, — вступилась она за князя. – У него сегодня был тяжелый день. Октябрь звонил, сказал, что после конференции была потасовка.
— По какому поводу? – тут же насторожился Микко.
— Какие-то типы ухитрились пройти мимо охраны и начали выступать против тебя и Костела, точнее, против разврата в сфере бизнеса.
— А кого мы в бизнесе развращаем? – удивился птах.
— Не знаю. Вроде бы, в Англии давно не преследуют по поводу ориентации, а на вас отчего-то взъелись. Да и ладно оно было правдой, а так… вдвойне обидно, — сказала Йона.
— Сволочи, — сквозь зубы процедил Микко.
— Так что не злись на него, — попросила княгиня.
— Хорошо, не буду, — сдался ее муж.
— Октябрь просил, чтобы мы с тобой завтра съездили к Брайану Ричардсону в Саутгемптон, — сказал Костел.
— А сам он что?
— Ему некогда.
— У меня, вообще-то, на завтра запланирована работа в студии, — недовольно ответил Микко.
— Я могу съездить один, — не повышая голоса, вымолвил Хранитель.
— Что не так с Брайаном? – поинтересовался птах.
— Его хотят переманить конкуренты. Я подготовил бумаги, которые могли бы его заинтересовать, но, увы, твоего обаяния и убедительности мне не хватает.
— Что б оно все провалилось! – с чувством высказал Микко. – Придется ехать с тобой.
— Ты меня успокоил, душа моя.
— Будь осторожнее в пожеланиях, милый, — нежно проворковала Йона. – Ты у нас теперь демиург, вдруг и правда все провалится?
Птах уткнулся лбом в стол и застонал.

***
Саутгемптон встретил Микко и Костела ясным солнечным небом, ветром с пролива и мрачной физиономией Ричардсона.
— На данный момент предложение мистера Крецу и предложение «Спэйс индастриал» почти равноценны, — медленно вымолвил он.
— Но? – выгнул бровь князь.
— Но… — Брайан поднял голову и осекся под пристальным взглядом птаха.
— Поверь мне, у нас тебе будет гораздо лучше, — вкрадчиво сказал Микко.
— И чем же? – сделал попытку сопротивления тот.
— У нас есть некая… информация касательно конкурентов, и она характеризует их не с лучшей стороны.
— Что за информация? – насторожился Брайан.
— Мы пока не можем ее разглашать, — обворожительно улыбнулся птах, старательно скрывая клыки, — но поверь мне на слово, старина – уйдя от Октября, ты поставишь на неверную лошадку и в итоге останешься ни с чем. «Спэйс индастриал» замешана в ряде темных дел.
— Я об этом не слышал, — возразил Ричардсон.
— Зато слышал я. Брайан, мы сотрудничаем уже восемь лет, неужели ты мне до сих не веришь? – в голосе Микко прозвучал укор.
— Верю, — эхом отозвался тот.
— Зачем тебе губить свою карьеру ради сомнительного предложения, а?
— Ты прав, наверное – незачем.
— Ну вот. Тогда брось эти сомнения и поговори завтра с Октябрем. Думаю, ты сам поймешь, где будет лучше.
— Хорошо, — окончательно сдался Брайан.
Птах улыбнулся.
— А ты уверен, что он не растреплет о «Спэйс индастриал»? – недовольно спросил Костел, когда они с Микко уже выезжали за пределы Саутгемптона.
— Уверен, — ответил птах. – Я приказал ему молчать.
Господарь молча кивнул и отвернулся, глядя на дорогу за окном. Его беспокоило нарастающее чувство тревоги. Микко свернул к небольшому продуктовому магазину.
— Пойду, куплю сигарет, — сказал он.
— Может, не здесь? – спросил Костел. – Мне это место не нравится.
Птах хмыкнул и вылез из машины.
Возле кассы стояло всего несколько человек, да и посетителей было не особо много. Микко купил недорогие сигареты и вышел на улицу. Открыл пачку, потянулся за зажигалкой, но с досадой обнаружил, что оставил ее в авто.
— Извините, можно попросить у вас огоньку? – спросил птах у стоящего рядом курящего мужчины.
В принципе, можно было дойди и до стоянки, но князю было лень. Незнакомец протянул руку с зажигалкой и Микко вздрогнул – на правой кисти мужчины, ближе к указательному пальцу, был небольшой шрам. Птах поднял голову, взглянув в холодные серые глаза. В это время из «Ягуара» вышел Костел.
— Назад! – крикнул ему Микко.
Но предупреждение запоздало. Господарь сначала дернулся, потом пошатнулся, и медленно согнулся, зажимая рану рукой. Птах резко ушел в сторону — пуля просвистела возле уха и улетела в витрину магазина. Микко кинулся к своему Хранителю, обернувшись уже возле машины – незнакомца у входа больше не было.
— Убери руку! – скомандовал Микко.
Осмотрел рану и облегченно вздохнул – выживет. Возле них быстро столпились люди. Птах услышал, как кто-то вызвал карету скорой помощи и полицию.


Кукольная мастерская Ирины Степановой

Ямогу: Шью одежду и создаю обувь для кукол.

Лена Ляхович. Магазин Personage

Ямогу: Доброго дня! Меня зовут Лена! Я шью одежду для кукол Паола Рейна 32-34 см. Создаю Романтичные образы для ванильных девочек. Мои модели-Карла и Майли


Комментарий (9)

Высматривала с утра продолжение и вот к своей радости увидела! Спасибо большое, очень кстати в начале трудного дня!
Да у меня самой сегодня день очень «веселый» с утра. На дороге в магазин стало плохо, едва дошла, на дороге обратно на меня упал мужик с приступом эпилепсии.
Отредактировано: 9 апреля 2019, 12:14
Да, «весело» (( Ну хорошего дня и самочувствия! Вчера была у врача, весь вечер под впечатлением: главное бумажки, а на тебя уже времени нет. Карту там потеряли и снова надо доказывать свои диагнозы заново. И главное уже несколько лет никто не может сказать, что делать…
У меня так же. После обеда пойду в очередной раунд борьбы. Хотя иногда кажется, что проще либо помереть, либо к бабке сходить.
Успехов! Да уж, иначе как борьбой не назовешь. Идешь когда уже невмоготу, ну хоть анализы сдать.
Все детективнее!
А Хранителя надо слушать, между прочим!
Спасибо!
Отредактировано: 9 апреля 2019, 12:08
Надо. Хранители обычно лучше знают, что лучше.
Отредактировано: 9 апреля 2019, 12:13
!!! Ура!!! Продолжение!!! Хочу ещё!
Вау, круто, «веселуха» со стрельбой! Красота!!! Моя хотеть еще и облизывается!!!